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18 de Mayo de 1811

Batalla de Las Piedras

A media tarde del 18 de mayo de 1811, las fuerzas revolucionarias de las Provincias Unidas del Río de la Plata, al mando de José Gervasio Artigas, se enfrentaron a las fuerzas del Imperio de España, comandadas por el Gobernador de Montevideo: Francisco Javier De Elío. Éstas últimas se oponían a la autoridad de la Junta de Mayo en Buenos Aires. El enfrentamiento constituyó el primer y último triunfo importante por las fuerzas dirigidas por José Artigas.  Francisco Javier de Elío, designó al capitán de fragata José Posadas, jefe de las fuerzas regulares que guardaban la Plaza fuerte. Posadas instaló su cuartel general en San Isidro Labrador de Las Piedras, en las cercanías de Montevideo, para librar allí un enfrentamiento decisivo contra los revolucionarios. En tanto que José Artigas, se ubicó en la villa de Nuestra Señora de Guadalupe. Los artiguistas llegaron a conformar un ejército de mil hombres, en tanto que las milicias de Posadas estaban constituidas por 1.230 personas, de las cuales, cerca de 200 desertaron y pasaron al bando de Artigas, en medio del fragor de la lucha. Los soldados españoles eran profesionales, y disponían de artillería y de los fusiles más modernos de la época. Estaban preparados para realizar maniobras militares complejas y sacar el máximo partido al armamento que poseían. La milicia artiguista en cambio, estaba formada, en su mayoría, por hombres de campo y desertores de las filas españolas. Si bien, el ejército español, se veía favorecido en cantidad y armamento, fue Artigas quien tomó la iniciativa, Sobre las 11 de la mañana del  18 de mayo, envió parte de la infantería bajo el mando de Antonio Pérez. En respuesta, Posadas ordenó abrir fuego contra el grupo, que se batió en retirada. La infantería española abandonó su ventajosa posición para perseguir a los revolucionarios. El primo de José Artigas, Manuel Artigas, al mando de unos 600 jinetes armados con boleadoras y picanas, aprovechó esto para atacar la retaguardia de Posadas por la izquierda, y así, atrapar al ejército español entre dos fuerzas: la caballería, y la infantería, que cesó la retirada, y volvió a la lucha. La batalla se alargó durante varias horas, hasta las 5 de la tarde, cuando las tropas españolas empezaron a abandonar sus puestos, el capitán José Posadas izó una bandera blanca, y entregó su espada a Artigas, importante hecho simbólico para la revolución. Este enfrentamiento significó el triunfo del ejército revolucionario. Fue luego de esta victoria que Artigas pronunció la frase, recordada hasta nuestros días: “Curad a los heridos, clemencia para los vencidos” refiriéndose a los caídos del ejército español. Que esta lucha por los valores orientales, que la unión de un pueblo y la compasión nos acompañen siempre como Uruguayos.

Bibliografía: Alberto Zum Felde. Evolución Histórica de Uruguay. Montevideo 1945. 

Autor de pintura: Juan Luis Blanes con intervenciones de Juan Manuel Blanes

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